Histoire : quand Paris s’appelait Lutèce…

Si Georges Eugène Haussmann n’avait pas entrepris de déchirer des morceaux du vieux Paris, une grande partie de l’histoire très ancienne de la ville serait restée hermétiquement scellée sous sa couche médiévale, à jamais perdue. Seul l’indice étrange ou l’extrait d’information sur le Paris de l’époque romaine avait coulé avant le 19e siècle – dans les Commentaires de Jules César sur les guerres gauloises (52 av.J.-C.) pour un début, où l’ oppidum des Parisii – une tribu de Gaules celtiques – sur une île de la Seine (Sequana) est d’abord mentionné. Leur établissement était connu sous le nom de Lutèce, ou comme l’appellent maintenant les Français, Lutèce; le nom de Paris n’apparaît pour la première fois qu’au 3ème siècle après JC.

Un autre demi-millénaire s’est écoulé avant que le célèbre chroniqueur de l’ Histoire des Francs , Grégoire de Tours (vers 538-594), rapporte la découverte, dans un caniveau parisien, d’un ancien serpent et blaireau en bronze, que ses contemporains interprètent comme un prémonitoire. signe que la ville serait détruite par le feu – une lumière de côté intéressante mais révélant peu de choses sur Lutèce.

La première référence à un monument romain urbain n’a été découverte qu’au XIIe siècle: un document non signé mentionne le «grand cirque» et les «immenses ruines» de «l’arène», avec une référence spécifique à leur emplacement «près de l’église Saint-Victor» . La célèbre abbaye médiévale de Saint-Victor, un lieu de grande érudition et de beauté avec des ruisseaux en cascade et des vergers parfumés, était située autour de l’actuelle place Jussieu, qui abrite aujourd’hui l’étalement affreux et couvert d’amiante de l’Université de Paris VII. Une section de l’aqueduc romain a été mise au jour dans le Quartier Latin au XVIe siècle, et deux anciens cimetières, dans les rues du Faubourg Saint Jacques et du Faubourg Saint Marcel, étaient situés au XVIIe.

Plus important encore, la découverte du Pilier des Nautes en 1710, lors de la construction d’un caveau funéraire pour les archevêques de Paris sous le chœur de Notre-Dame, sur l’île de la Cité. Fait de quatre blocs carrés de pierre superposés, le monument mesure 5,24 m de hauteur et est sculpté de personnages représentant à la fois des divinités romaines et celtiques. L’inscription d’une double dédicace à l’empereur Tibère et à Jupiter date le pilier entre 14 et 37 après JC, ce qui en fait la plus ancienne sculpture datée d’une inscription jamais trouvée en France. L’inscription précise que le monument a été financé par les Nautes, la puissante corporation des bateliers, confirmant leur position de leader dans la hiérarchie de la ville. La consécration à Jupiter a conduit à la conjecture qu’un ancien temple païen se trouvait autrefois sur le site de Notre-Dame. On pense maintenant plus communément que le pilier a été initialement érigé sur la rive gauche et a été recyclé sur l’île au IIIe siècle, lorsque le centre de gravité de la ville s’y est déplacé à la suite d’assauts barbares. Cette théorie est étayée par le fait que d’autres pierres recyclées de la rive gauche de Lutèce ont été trouvées à plusieurs endroits de l’île, y compris les nouveaux remparts, le palais royal (maintenant le site du Palais de Justice) et la basilique (sur le site de l’actuel Marché aux Fleurs), un tribunal administratif et commercial. (Les premiers chrétiens ont emprunté plus tard le terme de basilique pour leurs églises, qui utilisaient un plan architectural similaire.) Le recyclage de la pierre a toujours été une pratique courante, comme en témoigne plus près de notre époque le Pont de la Concorde,

Une percée encore plus significative dans le traçage de l’histoire du Paris romain a été faite au 19ème siècle par Théodore Vacquer, après que le baron Haussmann eut déchiré les rues médiévales pour sa grande refonte de la ville. Les études de Vacquer ont révélé que Lutèce n’a pas évolué comme une extension de l’ancien oppidum gaulois mais était une nouvelle ville soigneusement planifiée construite sur la rive gauche, dans la position la mieux adaptée pour la traversée de la Seine via son île principale. Le choix d’une petite colline – connue sous le nom de Montagne Sainte Geneviève depuis le Moyen Âge – a épargné aux habitants les crues capricieuses de la Seine. Comme dans toutes les villes romaines, les rues de Lutèce ont été disposées dans une grille, avec un axe central nord-sud, le cardo maximus, rue toujours en place aujourd’hui, connue sous le nom de rue Saint Jacques depuis le Moyen Âge, alors qu’elle était la route des pèlerins se rendant à Saint-Jacques de Compostelle (Saint Jacques de Compostelle). Le cardo enjambait la rivière sur un pont (aujourd’hui le Petit Pont), traversait l’île le long de l’actuelle rue de la Cité et rejoignait les voies de commerce et de communication vers le nord via l’actuelle rue Saint Martin.

À l’ouest, le boulevard Saint Michel et, plus au nord, la rue de la Harpe ont remplacé un cardo secondaire qui se prolongeait sur la rive droite le long de la rue Saint-Denis. La rue de la Sorbonne d’aujourd’hui faisait également partie du réseau romain, reliant la porte nord du Forum et les bains publics qui font maintenant partie du musée de Cluny – le musée national du Moyen Âge, qui est abrité dans un superbe bâtiment du XVe siècle. maison de maître construite au sommet des bains. À l’est de la rue Saint Jacques, la rue Valette actuelle est traversée à angle droit par la rue des Ecoles et la rue Cujas, deux des rares decumani est-ouest de Lutèce , parallèles à la Seine. Un peu comme les villes modernes, Lutèce avait également une artère diagonale, le transversus, une route importante qui mène à l’Italie via Lyon. Vous pouvez suivre une partie de son parcours le long de l’actuelle rue des Fossés Saint Jacques et rue Lhomond.

Le Forum, centre civique, économique et religieux de la vie gallo-romaine, constituait un vaste rectangle construit au sommet de la colline, correspondant à peu près à l’actuelle rue Soufflot et délimité par la place Edmond Rostand, la rue Saint-Jacques, la rue Cujas et la pittoresque rue Malebranche. La basilique occupait le côté est du Forum, et lui faisait face, du côté ouest, le Temple, entouré de galeries qui abritaient une variété de boutiques haut de gamme, avec beaucoup plus bordant les artères voisines – environ 60 en tout. Nul doute qu’ils auraient fait honte au McDonald’s d’aujourd’hui et à son équivalent français, Quick, et au reste du fouillis de ferraille qui orne désormais le boulevard Saint Michel.

La colline du Forum était alors plus haute et beaucoup plus raide. Profitant de cette topographie, les monuments de Lutèce se sont positionnés principalement sur le versant nord qui descendait vers la vallée de la Seine, affichant leur magnificence à la vue et à l’admiration de tous. Le toit de tuiles rouges du Forum, maintenant remplacé par le dôme du Panthéon du XVIIIe siècle, les surmontait contre l’horizon.

L’aqueduc de Lutèce a fourni trois bains publics. Les bains du Forum sur le site de l’actuelle rue Gay Lussac et ceux du Collège de France, en face de la rue Saint Jacques de la tour de l’Observatoire de la Sorbonne, ont été entièrement démolis, mais les ruines des Thermes de Cluny se dressent toujours à l’angle des boulevards Saint Michel et Saint Germain, qui font désormais partie du merveilleux musée de Cluny , où le Pilier des Nautes est également visible.

Pas moins de quinze boutiques bordaient le decumanus de la rue des Ecoles, offrant à la clientèle privilégiée Naute des bains de Cluny des senteurs et autres produits de spa haut de gamme. Le théâtre était situé rue Racine, juste à côté du Théâtre de l’Odéon actuel. L ‘«arène» romaine était en fait un amphithéâtre polyvalent offrant un mélange de pantomime et de performances musicales, ainsi que des combats sanglants d’animaux et de gladiateurs, ce qui explique peut-être son emplacement dans ce qui était alors la banlieue de Lutèce. En fait, la plupart de l’amphithéâtre connu aujourd’hui sous le nom des arènes de Lutèceest une réplique qui date de 1915-1916: aussi incroyable que cela puisse être, la majeure partie de l’amphithéâtre romain original découvert en 1867-68, lors de la rénovation de Haussmann, a été démolie en 1870 pour faire place à un dépôt de bus de la ville – bien que Victor Hugo n’a épargné aucun effort pour récupérer ce qu’il pouvait de l’épave. L’arène fait maintenant partie d’un charmant petit jardin vallonné auquel on peut accéder depuis la rue de Navarre, bien que ceux qui recherchent le frisson magique de faire des allers-retours dans le temps devraient y accéder par une porte régulière située au 49 rue Monge.

La rue Saint-Nicolas du Chardonnet, l’une des ruelles médiévales proches du Panthéon sur la rive gauche, dans les années 1850. Bibliothèque d’État de Victoria

D’autres vestiges de Lutèce ont été découverts dans les années 1960 lorsque, une fois de plus, des morceaux de Paris ont été dépouillés, cette fois pour créer un espace de stationnement pour le nombre toujours croissant de voitures. Une section de l’un des murs du Forum est visible dans l’escalier du parking souterrain de la rue Soufflot (entrée près du 61 boulevard Saint Michel). Les fouilles du parking de 1965 sous le parvis de Notre-Dame ont conduit à la création de la crypte archéologique , où les découvertes archéologiques ont été conservées et transformées en musée. La crypte est sous l’autorité du musée Carnavalet, le musée de l’histoire de Paris, qui possède sa propre excellente collection gallo-romaine. Outre les informations sur la construction de la ville et son habitat, les expositions éclairent également le mode de vie de ses habitants, leurs métiers et la décoration des maisons les plus prospères, dont des échantillons ont notamment été trouvés rue de l’Abbé de l «Epée.

Gallo-romaine Lutèce était une ville de province de taille moyenne en Gaule, s’étendant sur quelque 115 hectares (284 acres) sur sa principale section rive gauche, avec une population d’environ 5000 habitants. A titre de comparaison, Reims et Amiens comptaient chacune une superficie de 250 hectares (618 acres) et les grandes villes romaines comme Lyon (Lugdunum) ou Narbonne (Narbo Martius) comptaient plus de 50 000 habitants. Ce qui reste de Lutèce peut facilement être parcouru à pied en une heure environ. En vous dirigeant vers le musée de Cluny, en vous dirigeant vers les bains comme l’ont fait les Gallo-Romains, prenez le temps d’entrer sur la petite place Paul Painlevé au coin de la rue des Ecoles, où vous trouverez une statue de la louve allaitant le frères jumeaux Romulus et Remus, les fondateurs légendaires de Rome. C’est une réplique de celle du Capitole de Rome,